Specyficzne poczucie humoru, deszczowa pogoda i mdłe jedzenie to trzy elementy, z którymi obcokrajowcy najczęściej kojarzą Wielką Brytanię. O ile brytyjski dowcip rzeczywiście jest dość specyficzny, a przez znaczną część roku na Wyspach pada deszcz, to już kwestia kulinariów nie jest tak jednoznaczna. Jak każdy kraj, również ten ma swoje charakterystyczne dania. Przede wszystkim jednak trzeba pamiętać o tym, że Wielka Brytania to tak naprawdę cztery, różniące się między sobą regiony, które wiele wprowadzają do brytyjskiej kuchni. Podobnie jak liczna grupa imigrantów, którzy mają ogromny wpływ na kształtowanie się kuchni w tej części świata.

Bogactwo kuchni brytyjskiej

Rozgotowany zielony groszek, smażony, tłusty bekon i mięsa polewane miętowym sosem to najbardziej kojarzone i jednocześnie uważane za niezwykle ekstrawaganckie, kulinarne poczynania Brytyjczyków. Jest też doskonale wszystkim znany zwyczaj popołudniowego picia herbaty – five o’clock. W rzeczywistości, kuchnia brytyjska jest znacznie bardziej różnorodna i bogata, a zawdzięcza to czterem głównym regionom – Anglii, Szkocji, Walii oraz Irlandii Północnej, a także licznym obcokrajowcom, którzy zamieszkują Wyspy. Największy wpływ można zauważyć ze strony kuchni azjatyckiej i dalekowschodniej, w której królują wyraziste przyprawy i dania jednogarnkowe.

Wielka Brytania wysoko ceni sobie także produkty naturalne oraz lokalne. W kuchni królują szczególnie ryby, owoce morza, jagnięcina i dziczyzna, a także dziko rosnące zioła i owoce. Nie brakuje dań wegetariańskich i potraw w całości skomponowanych z ekologicznych składników. Aby w pełni poznać różnorodność kuchni brytyjskiej, warto dowiedzieć się, co wyróżnia poszczególne regiony.

Kuchnia w Anglii

Wśród klasycznych potraw, które królują w Anglii, należy wskazać na krwisty stek, szarlotkę, koktajl z krewetek oraz pudding Yorkshire. Są to dania, których można spróbować szczególnie w Londynie.

W zachodniej części Anglii słynny jest ser Lancshire oraz kociołek Lancshire (nazwy pochodzą od hrabstwa Lancshire). Ta druga potrawa, jest ściśle związana z historią regionu, w którym osiedlały się rodziny robotnicze. Ze względu na oszczędność czasu oraz ekonomię, przygotowywano jednogarnkowe posiłki, możliwe do odgrzania na drugi dzień. Dawniej wykorzystywano do tego ziemniaki, tanie mięso oraz cebulę, natomiast dzisiaj jest to jagnięcina oraz warzywa korzeniowe.

Na wybrzeżu Anglii nie brakuje dań, w których dominują ryby i owoce morza. Największym przysmakiem są tutaj kraby przyrządzane na wiele sposobów.

Kuchnia w Szkocji

W Szkocji przysmakiem są owoce morza, a wśród nich królują kraby i homary. Charakterystyczna dla tego regionu jest także ryba łupacz i łosoś, przyrządzany na wiele sposobów. Nie brakuje tu też dań mięsnych, a zwłaszcza duszonej wołowiny, cielęciny i jagnięciny, które często są podawane z warzywami korzeniowymi.

Mówiąc o kuchni szkockiej, nie można zapomnieć o dziczyźnie, w której dominują kuropatwy i bażanty. Natomiast jednym z najsłynniejszych deserów jest tutaj cranchan. Powstaje z połączenia malin, płatków owsianych i miodu, z dodatkiem szkockiej whisky – kolejnego, regionalnego specjału.

Kuchnia w Walii

Kuchnia walijska to przede wszystkim jagnięcina przyrządzana na wiele sposobów, m.in. jako gulasz – cawl lub scouse. Potrawy mięsne są najczęściej duszone z ziemniakami, marchwią, cebulą i rzepą, a serwowane z burakami i chlebem posmarowanym masłem. Innymi, charakterystycznymi dla Walii składnikami w kuchni są małże i wodorosty, które dodaje się nawet do wypieku chleba.

Kuchnia w Irlandii Północnej

Kuchnia w Irlandii Północnej to przede wszystkim potrawy z ziemniaków, spośród których najsłynniejsze to colcannon oraz champ. Pierwsze danie to ziemniaki tłuczone z masłem, mlekiem i szalotką. W drugim, szalotka zastąpiona jest kapustą. Wśród klasycznych irlandzkich dań króluje śniadanie – Ulster Fry. Mogą to być rozmaite składniki, np. kiełbaski, jajko, bekon, a nawet grzyby, ale koniecznie muszą być usmażone – dawniej na smalcu, obecnie na zdrowszych tłuszczach. Mówiąc o północnoirlandzkiej kuchni, należy też wspomnieć o serze cheddar.

Szansę na bliższe poznanie kuchni brytyjskiej, daje podjęcie pracy, m.in. jako opiekunka osób starszych w Anglii. Z pomocą profesjonalistów, np.: https://promedica24.com.pl/oferty-pracy/praca-w-anglii/, można znaleźć zatrudnienie, świadcząc usługi opiekuńcze na najwyższym poziomie. Opieka nad osobami starszymi może okazać się szansą na spełnienie się w roli opiekuna i przyjrzenie się z bliska brytyjskiej kulturze.